Dai un'occhiata al riciclaggio

La gestione dei rifiuti ha sempre preso in considerazione il costo dell'attività, ma ora più che mai il clima normativo negli Stati Uniti garantisce che l'aftermarket degli autoveicoli debba affrontare questa sfida. Nel 1980, il Congresso promulgò la Comprehensive Environmental Response, Compensation and Liability Act (CERCLA), comunemente nota come Superfund. Questa legislazione ha concesso all'autorità governativa federale di rispondere direttamente ai rilasci, o alle emissioni minacciate, di sostanze pericolose che potrebbero mettere in pericolo la salute pubblica o l'ambiente.

Disincrostanti per ruggine, detergenti per carburatori, sgrassanti, detergenti per parti, diluenti per vernici, olio per motori e batterie per autoveicoli contengono tutti sostanze classificate dal governo come rifiuti pericolosi. Qualsiasi azienda che spedisce 220 libbre, che è circa la metà di un tamburo da 55 galloni, di rifiuti pericolosi fuori dalla sua proprietà, deve compilare i Manifesti dei rifiuti pericolosi uniformi, completi di un numero di identificazione EPA. Aggiungilo all'aumento dei costi delle forniture, dai materiali di imballaggio agli antigelo e la possibilità di riciclare questi materiali diventa sempre più attraente.

"Nessun rifiuto pericoloso lascia la nostra struttura e stiamo facendo soldi nel processo", afferma Gary Carpenter di Kansas City Auto Repair. "Abbiamo appena costruito una nuova struttura che è pienamente conforme al programma Greenshops dell'EPA. Abbiamo eliminato gli scarichi a pavimento, quindi non avremmo avuto bisogno di un pozzo di raccolta e abbiamo iniziato a utilizzare i mop idrofobici, che ci consentono di recuperare le sostanze sversate".

"Abbiamo organizzato al punto in cui il riciclaggio è molto efficiente e sfruttiamo i programmi di riciclaggio offerti dai nostri fornitori", spiega Carl Dunn, vicepresidente della distribuzione e degli acquisti di parti presso Merchant's Tire & Auto. Pneumatici vecchi, batterie, antigelo, liquidi detergenti, refrigerante, olio, filtri olio, pesi delle ruote e parti dei freni sono tra i tanti articoli che Dunn cita come riciclabili.

I negozi di silenziatori scontati Meineke hanno un approccio simile, nel tentativo di gestire tutti i loro rifiuti solidi attraverso i canali di riciclaggio. "Abbiamo due categorie principali di rifiuti: fluidi e metalli", afferma Tom Kirby, direttore dei servizi di prodotto e attrezzature per Meineke. "Per la maggior parte di questi articoli, la corretta gestione è richiesta dal governo, i nostri concessionari tendono a trasferire le commissioni di smaltimento al cliente, il che non influisce sulla loro competitività perché è diventata una pratica standard nel settore".

Passare a contenitori sfusi per liquidi come antigelo, olio motore e liquido dei freni è una tattica che ha funzionato bene per Carpenter. Negoziando con i fornitori per condividere i costi di pompe, serbatoi e attrezzature per la movimentazione, ha ridotto il costo delle forniture, eliminato i rifiuti dei container e ridotto le perdite.

Il mercante ha un approccio leggermente diverso. Sebbene Dunn ora acquisti fluido di trasmissione in fusti da 55 galloni, ha scoperto che il liquido lavavetri del parabrezza e l'antigelo non si sono trasferiti facilmente in un grande serbatoio di 275 galloni, a causa delle limitazioni di spazio. Le dimensioni del tamburo da 55 galloni funzionano anche al meglio per questi prodotti.

Anche le fluttuazioni del costo e della domanda di articoli come l'olio per motori e l'antigelo influenzano le decisioni di fornitura. "Molte delle più recenti auto modello richiedono ora l'olio 5W-30. Quando scopriamo che oltre il 50 percento dei nostri clienti richiede questa viscosità, probabilmente inizieremo a stoccarlo in taniche da 275 galloni", spiega Dunn. "Con l'antigelo, la differenza di prezzo è trascurabile, quindi i nostri clienti non sono molto incentivati ​​a richiedere il riciclaggio su nuovi".

Parti dure

Molti negozi inviano parti usate o danneggiate all'ammasso di scarto. Mentre la raccolta di rottami è un mezzo gratuito e semplice di smaltimento, non è il metodo più efficiente. I rigeneratori offrono incentivi per trasformare un nucleo usato, che riduce il costo della parte di ricambio corrispondente. Chiedete a chiunque nel settore e vi diranno che l'utilizzo di ricambi rigenerati è il modo più economico per portare i prodotti sul mercato.

La rigenerazione viene spesso definita "la forma definitiva di riciclaggio", poiché recupera il costo a valore aggiunto del lavoro, dell'energia e delle materie prime che inizialmente vanno alla produzione di una parte. Secondo un documento pubblicato dall'Istituto Remanufacturing della Automotive Parts Rebuilders Association, il risparmio energetico annuo a livello mondiale derivante dalla rigenerazione è pari all'elettricità generata da cinque centrali nucleari o 10.744.000 barili di petrolio grezzo.

"Acquistiamo pezzi di ricambio rigenerati da un unico fornitore, approfittando dell'accettazione del marchio", afferma Dunn. Tutti i nuclei dei freni vengono quindi restituiti al fornitore del commerciante.

E non dimenticare quella pila di convertitori catalitici usati seduti nell'angolo. I convertitori contengono metalli preziosi, che possono richiedere prezzi compresi tra $ 12 e $ 20 a seconda delle dimensioni. "Non è un flusso di entrate enorme, ma quando hai un gruppo di convertitori che occupano lo spazio del negozio è bello sapere che puoi trasformare quell'orrore in denaro extra", spiega Kirby.

Attrezzatura del negozio

Le parti rigide e i liquidi non sono gli unici articoli in un negozio che possono essere gestiti in modo più efficiente. L'uso di un detergente per parti acquose può far risparmiare tempo, fatica ed eliminare solventi pericolosi dall'ambiente di lavoro. I detergenti acquosi funzionano in modo simile alle lavastoviglie, in quanto usano il calore e la pressione dell'acqua per pulire le parti.

"Avevamo un sistema di pulizia a base di enzimi, che era migliore del vecchio serbatoio del solvente, ma richiedeva ancora il lavaggio. Quando ho introdotto la macchina acquosa, i miei tecnici hanno esitato dal concetto, ma ora lo amano perché le parti vengono fuori pulito e asciutto, ed è su un timer in modo da non dover tenere traccia di esso ", dice Carpenter.

I negozi possono aumentare l'efficienza e la sicurezza, passando dagli spray aerosol ai sistemi chiusi per la pulizia dei freni."A differenza degli spray, dove paghiamo $ 2 in lattina e abbiamo scarso controllo su dove stia andando la polvere di amianto, il nuovo metodo utilizza un liquido per tamponare i componenti dei freni e ha un filtro per catturare la polvere", afferma Kirby.

Trovare i modi per ottenere il maggior numero di chilometri di solvente prima dello smaltimento è fondamentale per le officine di verniciatura e carrozzeria. "Le pistole a spruzzo devono essere pulite dopo ogni uso, ma a $ 440/55-gallone di tamburo, lo smaltimento dei rifiuti pericolosi generati dal solvente usato può essere piuttosto costoso", afferma Joe Mattos di Mattos Pro-Finishes.

Molti stati impongono per legge che le pistole di verniciatura debbano essere pulite con una pistola a sistema chiuso, che intrappola i solventi in una vasca per il riutilizzo. Il sistema chiuso intrappola i fumi e prolunga la durata del solvente attraverso diversi utilizzi. Dopo che il solvente è esaurito, può essere recuperato con un riciclatore.

"I riciclatori funzionano come un'ancora, essenzialmente si eliminano residui di pittura e pigmenti", spiega Mattos. "Ciò che rimane è un pezzo di rifiuti solidi simili a dischi da hockey, noto al settore come un fango".

Il riciclatore recupera oltre il 90 percento del solvente originale, che è come nuovo. Tuttavia, quando si smaltisce il fango vengono presi in considerazione molti problemi, uno dei quali è la dimensione del negozio. "Le strutture che si qualificano come generatori regolamentati devono effettuare una determinazione dei rifiuti pericolosi basata sul contenuto chimico e metallico del solvente", spiega Sherry Davis dell'Istituto di prevenzione dell'inquinamento presso la Kansas State University.

Rivenditori

Gli installatori non sono le uniche società aftermarket interessate dalla tendenza al riciclaggio. Molti rivenditori offrono anche programmi di raccolta di liquidi e batterie usati come servizio ai loro clienti. Nella maggior parte dei casi, il maggiore traffico di negozi e le relazioni positive della comunità generate da questi servizi superano di gran lunga i costi.

Richard Neves, che gestisce il programma di riciclaggio dell'olio usato per il Dipartimento di Protezione Ambientale della Florida, elogia gli sforzi di AutoZone e Discount Auto Parts per promuovere il corretto smaltimento dell'olio usato da scambiatori di olio fai-da-te (autocarri). "Il nostro programma è molto fortunato ad avere la collaborazione di queste grandi aziende, non è un processo regolamentato, si è semplicemente offerto volontario per creare e gestire centri di raccolta per il pubblico".

Molti posti che accettano olio usato accetteranno anche filtri dell'olio. Le fonderie possono trasformare i filtri usati in un prodotto di acciaio di bassa qualità che può essere utilizzato per coperture di tombini, tra le altre applicazioni.

"Accettiamo fino a cinque litri di olio usato, fluido di trasmissione e olio per ingranaggi dai produttori di autocarri .Il nostro trasportatore e riciclatore ha sviluppato una tecnologia che separa e recupera tutti questi fluidi e un piano è in lavorazione per aggiungere antigelo al programma" spiega Lori Poepsel, uno specialista ambientale per AutoZone. "È puramente una comodità per i nostri clienti: promuoviamo il programma attraverso i nostri negozi e assorbiamo i costi come spese generali".

Circa dieci anni fa, Discount Auto Parts ha iniziato a implementare programmi per promuovere pratiche ecologiche tra la propria clientela. Ogni posizione di vendita al dettaglio di Auto sconto dispone di un contenitore per olio usato, fluido di trasmissione e batterie. L'olio viene riutilizzato nell'edilizia e le batterie vengono restituite al produttore per la fusione. L'azienda trasporta anche ricambi rigenerati come pompe per l'acqua, ganasce dei freni, starter e cilindri principali; e i clienti al dettaglio che consegnano un nucleo usato sono esentati dalla tassa di deposito.

In generale, i prezzi delle batterie includono lo scambio di un vecchio nucleo. I negozi raccolgono nuclei spesi su un pallet e li restituiscono al produttore, che poi li porta a un fonditore. Quasi l'85% delle materie prime nella batteria originale è recuperato. Per i produttori che riciclano risparmi sugli incantesimi; più riciclano, più è economico produrre batterie.

"Le condizioni meteorologiche estreme vendono le batterie e, a seconda del periodo dell'anno, di solito catturiamo tra l'85% e il 100% delle batterie usate dei nostri clienti", spiega Steve Stohll, product manager di AutoZone. "Le batterie usate sono considerate rifiuti pericolosi, quindi è fantastico disporre di un sistema per lo smaltimento sicuro."

I produttori di batterie e parti non sono le uniche aziende che offrono incentivi ai rivenditori che riciclano. Le compagnie petrolifere come Castrol e Valvoline offrono anche ai distributori uno sconto percentuale per compensare i costi di gestione dei programmi di raccolta dell'olio usati.

risorse

Mentre molte aziende stanno scoprendo che il riciclaggio risolve i problemi di gestione dei rifiuti senza danneggiare la linea di fondo, l'industria ha ancora molta strada da fare. "La paura è il più grande ostacolo", spiega Carpenter. "Quando dici" EPA ", le persone corrono, odiano la regolamentazione e sono riluttanti a spendere i soldi per integrare pienamente il riciclaggio con le loro normali pratiche commerciali".

La maggior parte degli stati richiede alle aziende di ottenere numeri di identificazione dall'EPA e di pagare le tasse sui rifiuti pericolosi. A loro volta, ai clienti al dettaglio vengono offerti sconti quando smaltiscono articoli come olio e fluido di trasmissione attraverso programmi di riciclaggio. Tuttavia, questo aiuta molto i negozi a gestire i costi della conformità.

Davis suggerisce di utilizzare i programmi di assistenza tecnica offerti dalle agenzie ambientali statali. "La maggior parte degli stati offre assistenza normativa gratuita e confidenziale e aiuterà le aziende a trovare opportunità di riciclaggio locali ed esplorerà nuove tecnologie che possono rendere le loro operazioni meno dispendiose". Informazioni sui singoli programmi statali sono disponibili sul sito Web della Tavola rotonda sulla prevenzione dell'inquinamento all'indirizzo www.p2.org/inforesources/nppr_yps.html.

L'EPA, in collaborazione con l'Associazione dei servizi automobilistici (ASA), ha recentemente introdotto il programma volontario di certificazione Greenshops per incoraggiare i proprietari dei negozi a sviluppare un sistema di gestione ambientale.Le strutture che ottengono una certificazione Greenshops hanno ottenuto una valutazione delle prestazioni "migliore della conformità" nelle seguenti aree: pulizia delle parti, pulizia dei freni, uso di aerosol, riciclaggio di antigelo, prevenzione degli sversamenti, pulizia del pavimento e manutenzione del separatore olio / acqua.

Riduzioni significative nello smaltimento di rifiuti pericolosi e costosi e maggiori risparmi su forniture come antigelo e solvente sono reclamizzati come vantaggi pratici della partecipazione. Informazioni sul programma Greenshops sono disponibili al 800-272-7467, ext. 224.

Il comitato di coordinamento per la riparazione automobilistica (CCAR) è una società senza scopo di lucro che è stata formalmente istituita nel 1994 da organizzazioni che rappresentano tutti i settori dell'industria automobilistica e delle riparazioni automobilistiche. Il sito Web CCAR-GreenLink, //www.ccar-greenlink.org/, offre assistenza tecnica gratuita sotto forma di report, articoli e diagrammi del negozio virtuale.

Tenendo testa al gioco

Il riciclaggio è la linea di fondo. Ridurre i rifiuti equivale a risparmiare. Sia che acquisti forniture all'ingrosso, che ricicli antigelo in loco o che riutilizzi pallet e materiali di spedizione, sei sulla buona strada. Quelle aziende che hanno fatto la loro ricerca e hanno fatto l'investimento in tecnologie e processi di riciclaggio sono quelle che continueranno a prosperare, nonostante le normative ambientali sempre più severe.

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